Lees verder

De Raad voor de leefomgeving en infrastructuur (Rli), de Raad voor Volksgezondheid & Samenleving (RVS) en de Raad voor het Openbaar bestuur (ROB) hebben het advies ‘Elke regio telt! gepubliceerd. De regionale verschillen in Nederland zijn groot en nemen toe, aldus de onderzoekers. Publieke voorzieningen, waaronder openbare bibliotheken spelen een sleutelrol om het tij te keren.

De onderzoeksraden stellen dat de overheid te weinig oog heeft voor het sociaal belang van voorzieningen in regio’s, waaronder bibliotheken. Voorzieningen vormen een basis waarop het leven zich voltrekt. Als die basis steeds kleiner en zwakker wordt, werkt dat door in het leven van vandaag en morgen en de leefbaarheid van de regio, aldus de onderzoekers; ‘De waarde die publieke voorzieningen hebben voor het sociale leven in een gemeenschap is groter dan de primaire functie die ze vervullen. In niet-stedelijke gebieden zijn publieke voorzieningen ook de plek waar ‘kleine ontmoetingen’ plaatsvinden. Waar mensen elkaar meer ontmoeten, ontstaat gemakkelijker wederzijdse hulp en wordt er meer aan vrijwilligerswerk gedaan.‘ 

De huidige verschillen tussen regio’s vinden de drie raden problematisch voor de inwoners van de regio’s waarin de achterstanden zich opstapelen. Omdat ze bijdragen aan ongelijke kansen en de afnemende vitaliteit van de gemeenschappen waarin mensen wonen. Deze ongelijkheid is schadelijk voor het vertrouwen van mensen in de overheid en in onze democratie. Dit vormt een bedreiging voor Nederland als geheel. Bovendien bemoeilijken de verschillen tussen regio’s ook een effectieve aanpak van grote nationale vraagstukken zoals de energietransitie, de woningbouwopgave of de hervorming van de landbouw. Juist op deze terreinen zijn er kansen voor de genoemde regio’s en voor heel Nederland.